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  《论语》名句赏析之六 :慎终追远    上一篇  下一篇    
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  发布者:张俊生 |  浏览(1870) 评论 (0)  | 发布时间:2018-04-08 10:29:05 最后更新时间:2018-04-08 10:29:34  
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           《论语》名句赏析之六 :慎终追远

【原文】曾子曰:“慎终追远,民德归厚矣。” 
                                          ——《论语 学而第一》
【译文】曾子说:“要谨慎地办理死亡者的丧事,虔诚地追祭远代的祖先,这样能使社会风俗道德日趋于笃厚。

【评析】这句话说的是对丧祭之礼的重视及其对民风民德的影响。孔安国的注解说:“慎终者,丧尽其哀;追远者,祭尽其敬。君能行此二者,民化其德,皆归于厚也。”我们知道孔子并不相信鬼神的存在,他曾说“敬鬼神而远之”,有人问他关于死的问题,他又说“未知生,焉知死?”就是先要把生的问题搞透,人一辈子活着干什么?如何做人,如何做事?孔子关心的是这些问题。但是儒家又很重视丧礼和祭祀,这又是为什么呢?其实在儒家的观点里,祭祀不单是祭祀亡灵,而是把祭祀之礼看作一个人孝道的继续和表现,通过祭祀之礼,可以寄托和培养个人对父母和先祖尽孝的情感。也就是说,祭祀其实是做给活人看的,以此希望一代代能够通过认真操办亲人丧礼,每年祭祀祖宗,延续良好的孝道家风,并进一步促使民风淳厚。《弟子规》里说:“丧尽礼,祭尽诚,事死者,如事生”就是从小对孩子加以这方面熏陶。
  几十年前中国很多家庭,特别是民风比较好的乡村家庭,还有在家里供奉牌位的习俗。有供奉三个的:“天地人”;有供奉五个的:“天地君亲师”。不管几个牌位,都不会丢掉自己祖先。家人会经常上香,行礼,感谢祖先恩德庇佑,希望全家平安。这种祈祷,在死者并无实利可得,在生者亦无酬报可期,但正因为超越功利,更见其情意之真。所以钱穆说,慎终追远“乃生死之间一种纯真情之表现,即孔子所谓之仁心与仁道。”这样的家庭出来的孩子,往往比较厚道。可惜现在已经很难见到这种习俗了。一些乡村家庭也有拜的,但拜的千奇百怪,有观音、有如来、有妈祖,有关公,反正看不到拜祖先了。还有一些老板也拜,不过多半拜的是财神爷。
  曾子是出名的孝子,《孝经》一书,就是孔夫子和他的对话录。中国古代“二十四孝”故事也有它的记载:说曾子少年时家贫,常入山打柴。一天,家里来了客人,旧时女人不抛头露面,所以母亲不知所措,就盼他儿子回来接待。但那时候没有手机,他母亲就用牙咬自己的手指。曾参砍柴,忽然觉得心疼,感觉是母亲在呼唤自己,便背着柴迅速返回家中,跪问缘故。母亲说:“有客人忽然到来,我咬手指盼你回来。”曾参于是接见客人,以礼相待。这个啮指痛心的故事虽然有些玄乎,但后人却宁可信其有而记录下来,代代传颂,说明了古代的民风所向。
  儒家重视祭祀,重点在“诚”,虚情假意、铺张浪费都不是儒家思想。所以有人问礼的本质,孔子说:“礼,与其奢也,宁俭;丧,与其易也,宁戚。” 现在国家把清明节定为法定假日,就是想让民众通过祭祀祖先来融洽家庭感情,淳化民风。但可惜我们常常把它流于形式,没有多少悲戚之情。更好笑的是,有人有钱了,为父母操办丧事,大办特办,纸糊的别墅、汽车、家用电器一应俱全,甚至还有纸扎的小姐!这只能败坏民风,让民德归坏,而不是“民德归厚”了。

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